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The History of the French Language in Russia

About the project

Title page of Plan stolichnago goroda Sanktpeterburga s izobraheniem znatiieshikh onago prospektov, izdannyi trudami Imperatorskoi Akademii nauk i khudozhestv. Plan de la ville de St. Petersbourg avec ses principales vues dessine & grave sous la direction de l'Academie imperiale des sciences et des arts by Mikhail Ivanovich Makhaev and Joseph Valeriani(1753)

Mikhail Ivanovich Makhaev and Joseph Valeriani (St Petersburg, 1753). Image courtesy of the David Rumsey Historical Map Collection

The project is funded by the Arts and Humanities Research Council (AHRC) and will run from August 2011 to July 2014. Its aim is to produce the first large-scale, multidisciplinary history of the French language in Russia.

The research team will explore the impact that French had not only on the use of Russian, but also on Russians' thinking about their own language and, more broadly, on Russian social and political attitudes and on the formation of a sense of national identity. Their findings will have resonance in the fields of social, political, cultural, and intellectual history as well as sociolinguistics. The project will also contribute to a field of historical scholarship which is still in its infancy: by treating language as not merely a useful tool for historians but also a subject worthy of historians' attention in its own right, the team will demonstrate that language is itself an aspect of culture, a social institution, a key factor in the conceptions that peoples or groups have of themselves, a political instrument, and a potent force in national life.

Title page of Bulletin de l'Académie impériale des sciences de St-Pétersbourg (St Petersburg, 1877)

St Petersburg, 1877

Image courtesy of the Peter H. Raven Library and the Biodiversity Heritage Library www.biodiversitylibrary.org

Le projet de recherche est financé par l'Arts and Humanities Research Council (Royaume Uni) et se déroulera dans les années universitaires 2011-2014. Le projet a pour objectif de préparer la première histoire multidisciplinaire de la langue française en Russie.

L'équipe s'attachera à explorer l'influence du français non seulement sur l'usage du russe, mais aussi sur la réflexion des Russes sur leur propre langue et, plus largement, sur les idées sociales et politiques en Russie comme sur la formation de l'identité nationale russe. Les résultats du projet doivent enrichir différents domaines du savoir tels que l'histoire sociale, politique, culturelle et intellectuelle ainsi que la sociolinguistique. Le projet est aussi appelé à contribuer à un domaine de la recherche historique qui en est encore à ses débuts : considérant la langue non seulement comme un outil nécessaire aux historiens, mais comme un objet de la recherche qui mérite que les historiens s'y intéressent, l'équipe doit montrer que la langue est en soi un aspect important de la culture, une institution sociale, un facteur clé dans les idées que les peuples ou des groupes d'individus portent sur eux-mêmes, ainsi qu'un instrument politique et une force puissante dans la vie nationale.

Title page of Nouveaux mémoires de la Société des naturalistes de Moscou (Moscow, 1829)

Moscow, 1829

Image courtesy of the Ernst Mayr Library and the Biodiversity Heritage Library www.biodiversitylibrary.org

Проект финансируется британским Советом по исследованиям в области искусств и гуманитарных наук (Arts and Humanities Research Council) и будет продолжаться в течение 2011-2014 учебного года. Его цель – подготовка первой междисциплинарной истории французского языка в России.

В рамках проекта исследуется влияние французского не только на употребление русского языка, но также на размышления русских о своем языке и, в более широком смысле, на социальные и политические идеи в России и формирование русского национального самосознания. Результаты проекта могут быть использованы как в области социальной, политической, культурной истории, истории идей, так и в социолингвистике. Кроме того, проект должен способствовать развитию новой области исторического исследования: рассматривая язык не только как инструмент для историков, но и как объект исследования, достойный их внимания, исследовательский коллектив должен показать, что язык сам по себе есть явление культуры, социальный институт, а также ключевой фактор в размышлениях людей и обществ о себе, политический инструмент и мощная сила в жизни нации.

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Department of Russian Studies
University of Bristol
17 Woodland Road
Bristol, BS8 1TE
United Kingdom

french-in-russia@bristol.ac.uk

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